Connection
Works 1978 - 2013
Ericka Beckman

Artiste américaine, Ericka Beckman est formée dans les années 1970 à CalArts (California Institute of the Arts, Californie). Elle y rencontre de nombreux artistes, amis avec lesquels elle collaborera par la suite comme Matt Mullican et Mike Kelley.

 

Ericka Beckman puise son inspiration dans différentes sources, parmi lesquelles les théories en psychologie du développement de Jean Piaget, mais aussi la culture sportive américaine, les films hollywoodiens et les dessins animés des années 1960. En associant ces sources à sa propre imagination, les films de Ericka Beckman donnent vie à ce qu'elle appelle "la performance de l'image."

 

En partant de la théorie de Jean Piaget selon laquelle l'action physique est la base de tout langage, Ericka Beckman crée des animations qui incorporent les éléments structurels des jeux : leur rythme, leur répétition, leurs chants et leur imagerie symbolique et colorée. Dans sa “Super-8-Trilogy”, Ericka Beckman explore l'acquisition de la pensée symbolique par l'enfant. Quand l'enfant met un objet en mouvement, l'action devient une image mentale et une fois cette image intégrée et stable, il peut établir un schème pour engendrer une nouvelle action.

 

Les décors et accessoires des films de Ericka Beckman sont faits à la main, puis animés par la technique du stop-motion, l’animation image par image. Elle utilise une technique appelée “superposition in-camera” qui consiste à rembobiner la pellicule pour filmer de nouvelles images qui se superposent ainsi sur les précédentes.

 

Utiliser un processus artisanal de création d'objets, plutôt que d'employer de nouvelles technologies, apporte à Ericka Beckman la concentration dont elle a besoin. Sans une connaissance préalable exacte de la manière dont chaque image va se matérialiser, la possibilité de commettre des « erreurs » existe et est incorporée dans le processus créatif. Ceci maintient la dimension active, performative et surprenante de sa pratique du film.

« Le film crée une réalité de substitution. Mes films “avancent” à rebours, utilisant des structures narratives, comme le fait l'esprit de celui qui tente de saisir le sens des images conservées dans sa mémoire. Je juxtapose un modèle du passé, « ce qui aurait dû être », avec le passé tel qu'il existe dans la mémoire, criblé d'erreurs et de failles. Je reconstruis des événements et des lieux qui servent de modèles pour identifier les détails d'un « choix » ou pour situer le moment où un « choix » était possible mais n'a pas été fait. En évoquant la crainte suscitée par le choix, le film peut changer cette crainte en fiction et envisager de nouvelles conséquences. »

Ericka Beckman, dans le catalogue Horror Pleni, 1980.

 

La rétrospective consacrée à Ericka Beckman au MAGASIN, réalisée en collaboration avec la Kunsthalle de Berne, Suisse, regroupa une sélection de vidéos, de photos et de dessins. 

American artist Ericka Beckman was trained at CalArts in the mid-1970s. There she met a number of artists, friends and later collaborators, Matt Mullican, James Casebere and Mike Kelley.

 

Beckman finds inspiration from a number of sources, including the developmental psychology of Jean Piaget, as well as American sport culture, Hollywood films, and 1960’s cartoons. Integrating these sources to her own vivid imagination, Beckman’s films bring to life what she calls “the performance of the image.”

 

Taking especially from Piaget’s thesis that physical action is the basis of all language, Beckman creates animated games, incorporating their structural elements of rhythm, repetition, verbal chants, and colorful symbolic imagery. In her Super-8 Trilogy, Beckman explores the child’s acquisition of symbolic thought. When the child sets an object in motion, the action becomes a mental image, and once this image is acquired and stable, it establishes a schema of further action.

 

The sets and props of Beckman’s films are hand-made, and then animated by the use of a stop-motion technique. Ericka Beckman uses a technique called in camera superimposition, where she rewinds the film in the camera and shoots several images on top of each other for each scene.
Using this craft-based process of creating objects, instead of employing newer technologies, gives Beckman the concentration she needs. Without an exact pre-knowledge of how each image will materialize, the possibility of “mistakes” is introduced, and then incorporated into the creative process. This keeps her film making active, performative, and filled with surprise.

 

“ Film is creating a reality through the makeshift. My films move backwards, using narrative structures, as does the mind of anyone trying to grasp the meaning of images in his memory. I juxtapose a model of the past, those ‘should have been’ meanings, with the past as remembered, as known to be riddled with mistakes and breeches of meaning. I reconstruct events and places as models to identify the details of a ‘choice’ or to locate the moment a ‘choice’ was available but went by unseized. By recalling the fear evoked by choice, film can fictionalize that fear and provide new consequences."

Ericka Beckman, published in the catalogue for Horror Pleni, 1980.

 

MAGASIN hosted Ericka Beckman’s solo exhibition after it has been shown at the Kunsthalle in Berne. She presented a selection of her video works, her photographs and her drawings in MAGASIN’s galleries. 

ERICKA BECKMAN


Born in Hampstead, NY in 1951, Ericka Beckman is an artist and filmmaker, living and working in New York. Graduating from CalArts in 1976, she started to exhibit in the mid-1970s in such renowned independent spaces as The Kitchen, Artist’s Space and Franklin Furnace in New York. Since then her work has shown in museums in the U.S. and abroad: Museum of Modern Art, New York; Museum of Contemporary Art, Los Angeles; The Hirshhorn Museum, Washington D.C.; The Walker Art Center, Minneapolis, MN; The Tate Modern, London, UK; Kunsthalle Bern, Switzerland; Le Centre de Georges Pompidou, Paris, France; The Museum Moderner Kunst, Vienna, Austria; Institute of Contemporary Art, London, UK; and MAGASIN, Grenoble, France. In addition, she has been included in three Biennials at the Whitney Museum of American Art, New York.

 

The Super-8 Trilogy was included in the acclaimed Pictures Generation 1974-1984 exhibition at the Metropolitan Museum of Art, New York, in 1999. Beckman's films have screened in such festivals as the New York Film Festival, San Francisco International Film Festival, Rotterdam International Film Festival, and MadCat Film Festival.


Her work is in the collections of The Whitney Museum of American Art, The Metropolitan Museum of Art, Museum of Modern Art, The Walker Art Center, Le Centre de Georges Pompidou, The British Film Institute, and the Stiftung Kunsthalle Bern. Grants have been received from the Lef Foundation, Artslink, The National Endowment for the Arts, The New York State Council on the Arts and Massachusetts State Council on the Arts. 

 

ERICKA BECKMAN


Née à Hampstead, NY, en 1951, Ericka Beckman est une artiste et une réalisatrice, qui vit et travaillle à New York. Diplômée de la CalArts en 1976, elle a commencé à exposer son travail au milieu des années 1970 dans des lieux indépendants renommés comme the Kitchen, Artist’s Space et Franklin Furnace à New York. Depuis, son travail a été montré dans des musées aux États-Unis et l’étranger : Museum of Modern Art, New York; Museum of Contemporary Art, Los Angeles; The Hirshhorn Museum, Washington D.C.; The Walker Art Center, Minneapolis, MN; The Tate Modern, London, UK; Kunsthalle Bern, Suisse; Le Centre Georges Pompidou, Paris, France; The Museum Moderner Kunst, Vienna, Autriche ; Institute of Contemporary Art, London, UK; and MAGASIN, Grenoble, France. De plus, elle a été présente dans trois biennales au Whitney Museum of American Art, New York.

 

The Super-8 Trilogy a été inclu dans l’exposition Pictures Generation 1974-1984 au Metropolitan Museum of Art, New York, en 1999.


Les films d’Ericka Beckman ont été projetés dans des festivals comme le festival du film de New York, de San Francisco, de Rotterdam et le festival du film MadCat. Son travail fait partie de plusieurs collections de films, dont celle du Whitney Museum of American Art, du Metropolitan Museum of Art, du Museum of Modern Art, du Walker Art Center, du Centre Georges Pompidou, du British Film Institute, et de la Fondation Kunsthalle Berne. Elle a reçu plusieurs prix dont celui de Lef Foundation, Artslink, The National Endowment for the Arts, The New York State Council on the Arts et le Massachusetts State Council on the Arts.